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货代公司的中国生意经: 抢占跨境电商发展“快车道”

发布时间:2018-08-03

资讯来源:21世纪经济报道

       导读:在电商市场增速趋缓的背景下,跨境电商成为产业链各环节愈发重视的阵地,相应地,国际货代在其中的作用也就凸显出来。

       在今年四月收获来自顺丰领投的1亿美元融资之后,起家于硅谷的货代公司Flexport加速了在华的发展步伐。这也是“通达系”+顺丰的头部快递公司阵列中第二个投资货代公司的案例。

       在电商市场增速趋缓的背景下,跨境电商成为产业链各环节愈发重视的阵地,相应地,国际货代在其中的作用也就凸显出来。虽然这已是头部快递公司业务中覆盖的一部分,但仍需要独立的货代公司辅助发展。

       近日,Flexport CEO Ryan Petersen首次接受中国媒体专访,阐述公司获得顺丰投资背后的发展思路,以及公司在已发展百余年的货代领域中,如何以一个新成立的姿态,获得更多市场份额。

       根据测算,按整体货运量排名的前25名货代公司中,Flexport是唯一一家在1994年后创立的,而1994年正是第一家互联网浏览器公司“Netscape”创立的时间。这也是Flexport区别于传统货代公司的特征,即完全的电子化,通过将所有信息传输到平台上,降低沟通成本,提高供应链匹配效率。

       不过货代公司的核心能力不仅是提高沟通效率,还包括资源调度能力、行业运作经验等。随着粤港澳大湾区、“一带一路”倡议等不断升级,货运领域的机会也随之提升。如何把握这些内外部机遇加速发展,还需相关产业链条不断迭代自身能力。

货代诉求激增

       在顺丰投资Flexport之前,圆通速递在去年5月便发布公告称,拟以现金方式收购先达国际物流已发行股份的61.87%。圆通董事局主席兼总裁喻渭蛟此前对媒体表达过,公司会加速延伸产业链,向全球领先的综合型快递物流运营商和供应链集成商转型。

       放到顺丰的投资逻辑上,这一表现一脉相承。

       Ryan向21世纪经济报道记者解释,“顺丰是中国一流的物流公司,他们有走向国际大舞台的计划,而Flexport可以帮助他们打进国际市场。”

       具体而言,Flexport有海运资源优势,顺丰在中国有良好的运营网络,二者通过资源互补,可以分别提升彼此在中国和国际市场的发展步伐。“双方合作还处于初期阶段,将来会有更加细节的消息。”他补充道。

       在业内人士看来,随着快递公司业务链条逐步延伸,国内快递公司进一步在货代领域的投资和布局,将成为一种趋势。

       贝恩公司大中华区制造业务资深领导赵立强向记者分析道,物流企业投资或并购之后,更多还是希望把货代公司在跨境物流运输过程中的相关能力融入到自己的物流体系中。

       “快速增长的跨境电商业务是他们如此布局的最大动力,在国内电商业务增速趋于平缓的背景下,跨境电商在进口和出口两方面,年增速仍有30%。”赵立强告诉记者,跨境电商尤其在出口部分,对货代服务的诉求强烈,包括报关、国际运输的沟通对接等环节,都是小型商家和电商平台资源匮乏的所在。

       此外,在快递公司未来发展中,也会考虑从B2C业务拓展到B2B供应链领域,货代业务也是其中尤为关键的环节。“我认为今后大型物流企业投资货代公司的案例将会越来越多。”赵立强表示。

       这些为Flexport在中国的发展提供了良好土壤。

       据悉,Flexport于2016年3月在香港设立第一个亚洲办事处,同年8月在深圳成立亚洲第二间办事处。2017年8月,香港仓库正式运营,今年6月在深圳盐田港普洛斯物流园的仓库正式启用。

       之所以先布局华南,据Ryan介绍,公司在规划过程中,发现由于广东省制造业发达,美国有较多客户都是从华南地区进行采购;同时,香港有重要的空运枢纽地位,借助粤港澳大湾区的优势,香港与深圳两地市场相加,进出口总量很高。

       “从Flexport的出口量数据来说,出口第二大的港口在上海,第三在宁波。我们接下来考虑在这些地方寻找仓库和客户。”Ryan表示。

       “今年4月我们开设了从香港到美国洛杉矶每周两个航班的货运包机服务,从9月份开始每周会增加到三个航班,全部自己运营。”Flexport亚洲区董事总经理高学亨补充道。

跨境电商机遇

       从业务形态角度分析,顺丰投资Flexport,或许还考虑到其较高的电子化程度。

       赵立强向21世纪经济报道记者分析,货代行业发展百余年来,仍旧相对传统,电子化程度较弱,其电子化进程更多是由各国海关推动,比如提供电子报关单等要求。“Flexport一切业务都是网上操作,客户在网上下单、询价等。一旦货物发出后,可以全程追踪进展。作为新型货代公司,Flexport刚开始做,态势还不错,但总体还属于新事物。”

       这也是跨境电商业务发展过程中的关键。赵立强认为,跨境电商无论对快递物流公司,还是货运代理公司而言,都将是未来的增长动力所在。

       跨境电商业务的发展,需要与众多电商平台对接,因此受末端行业驱动,对信息化程度有高诉求。“内部数据流跟外部客户的电商平台数据流要全部打通,目前一些传统货代公司往这方面转型,发展速度较快,基本都进行了多轮次融资。”他告诉记者。

       Ryan则向记者表示,Flexport相比传统货代公司的最大特点,就是无纸化。“贸易是很社交化的行为,涉及很多利益相关者,Flexport可以把所有的沟通放在一个平台上显示。我们提供一个结构性的信息与数据,对于一批货里涉及的各方都可以看到所有信息。”

       Ryan认为,如果把供应链做到数据化、智慧化,就可以运用数据做出更好的决策,从而降低成本,提升供应链的效率,提升公司合法合规的程度。数据化优势在于结构化,可以更快找到问题出在哪里。

       当然,当前货运代理市场格局相对固定,一个新兴公司希望通过平台化方式提高交易便捷度,从而占据更多市场份额,可能还不够。

       在赵立强看来,货代公司发展的核心是自身资源能力,比如在相应线路上,各环节资源的调度能力,同时明确面向哪个细分群体提供服务。在此基础上,再考虑匹配的信息化水平。“电子化程度会有所帮助,但更关键是要抓住大势,就是怎么介入快速增长的跨境电商物流中来。”

       “可以看到其他公司也在思考如何用更好的方式管理供应链。相比之下,其他货代公司可能有更多资金、人手和业务,但缺乏技术支持。虽然我们现在拥有科技,但在全球贸易行业的经验和专家方面还需继续努力。”Ryan向记者表示,他的期望是,通过仓储布局、包机等方式不断完善线下能力,把空运做得更快;同时利用科技手段简化供应链环节,把海运做得更便宜。

       但一切发展离不开宏观环境的支撑。Ryan就指出,近年来中美贸易的货物量承载增速极快,预期Flexport在此间的货物量还将上升4.5%。“中美之间是彼此需要的,我认为健康良好的国家贸易关系非常重要,这样我们才能得到更多贸易机会,才能推动行业发展。”

 

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